南极危险群岛发现150万只企鹅

星洲日报2018.03.04

南极危险群岛发现150万只企鹅

    科学家在南极洲东面偏远的“危险群岛”发现超大企鹅群,有超过150万只阿德利企鹅聚居,数量之多令人惊讶。研究人员指出,该岛是企鹅群在气候变化和过度捕捞等问题影响之下的重要避难所,应该受到保护。

    这群阿德利企鹅在南极半岛东边威德尔海西北的危险群岛(Danger Islands)发现。那里是一个难以到达地方,渺无人烟。即使到了夏天,群岛周围仍被大量的冰块覆盖,一般船只都会避免驶近。即使是群岛东北方最多人到访的赫罗伊纳岛,一年也只有一班船。

    透过美国太空总署(NASA)和美国地质调查局(USGS)合作的陆地卫星计画(LANDSAT)搜集到的数据,研究人员发现岛上有为数不少的企鹅。他们仔细观察更多图像,最终在2015年12月成功登岛,利用无人机空中摄影进行一次完整的数量调查,结果显示岛上有75万1527对阿德利企鹅,比整个南极半岛其他地区加起未的数量还要多。研究团队成员之一路易斯安那州立大学的波利托说:“眼前看到的阿德利企鹅数量之多令我惊讶。岛周围的水域‘企鹅头涌涌’。”

    世界自然基金会(WWF)发言人唐尼说:“这个令人兴奋的发现,向我们展示了有关这个神奇、标志性的物种还有很多需要去了解,也强调了保护南极水域免受过度捕捞和气候变化双重威胁的紧逼性。”  (法新社照片)



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